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耶鲁团队开发可测新冠病毒的「空气夹」,可用于早期识别

2022-01-17 14:01:05 22

从 2020 年初至今,全球都卷入了新冠肺炎病毒带来的的「风暴」里,虽然接种疫苗的人越来越多,大家的防疫意识也有所提高,但病毒的传播途径多样,还有可能通过气溶胶传播,因此依旧不能免除被感染的风险。并且,一旦发现有人感染,除了需要将其隔离并进行相应的治疗,还需要进行大量的流调,以排查出可能感染的人,将病毒的扩散扼杀在摇篮里。虽然现在有多种方法可以确定一个人是否感染,但是何时以及如何接触病毒,更多地还是要通过调查结果来推测。


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因此,为了能让人们更清楚地了解自己所处的环境是否有感染的风险,填补调查流程的空白,耶鲁大学的工程师们开发了一种新的可穿戴设备。

这种名为「Fresh Air Clip」的空气夹,价格并不高,它可以夹在人的衣领上,捕捉周围环境中的气溶胶病毒颗粒。一段时间后,佩戴者将夹子取下并送到实验室,研究人员再使用聚合酶链式反应(PCR)分析来确定设备上是否存在导致新冠肺炎的 SARS-CoV-2 病毒。

在确定这个设备是否可以有效地捕获空气传播的病毒颗粒而进行的多项测试里,有 62 名佩戴 Fresh Air Clip 长达五天的志愿者,其中 5 名的检测结果呈阳性,表明这 5 名志愿者曾经暴露在有 SARS-CoV-2 病毒的环境中。佩戴这 5 枚空气夹的志愿者,有 4 名是餐厅服务员,另 1 名是无家可归者收容所的工作人员。并且与其他样本相比,在有室内用餐的餐厅收集的两个阳性样本病毒载量较高,这表明佩戴者与一名或多名感染者有密切关系。

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除此之外,研究人员还指出,这个设备的灵敏度达到可以捕捉亚感染剂量的暴露事件(亚感染意思是感染了某疾病病原体但是还未表现出此病的病征,即无症状),说明 Fresh Air Clip 不仅可以测量病毒是否暴露,还能测量暴露水平。

值得一提的是,研究员在被认为通风良好的医院病房里也发现了 SARS-CoV-2 的痕迹,说明 Fresh Air Clip 或许还有个「隐藏技能」:测试阳性患者病房中通风装置的有效性。

从目前的研究结果来看,Fresh Air Clip 可以作为判断室内环境是否为病毒暴露的高风险区域的其中一种方式,帮助人们主动判断是否有可能感染病毒,以便快速采取检测和隔离等行动,防止出现社区传播。

对 Fresh Air Clip 的研究,接下来的重要一步是开发实时通知病毒暴露的功能,就像某些装置可以通知佩戴者其暴露于伽马射线或 X 射线那样。

新冠病毒带来的「风暴」不知道还要持续多久,在防控环节里能快速报告结果自然是关键,但对于每一个人来说,认真做好个人防护更为重要。#疫情防控#