前沿 | 修复受损肝脏的新型细胞发现

2024-05-14 09:05:58 5

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显微镜图像显示,“领导细胞”会快速迁移到伤口边缘,其中“领导细胞”的细胞核呈白色,细胞膜呈红色。

图片来源:美国趣味科学网站

英国科学家在肝脏内发现了一种被称为“领导细胞”的新型细胞。它们在肝脏受损后进行自我修复方面发挥了重要作用。研究人员表示,这一发现有望催生新的肝病疗法。相关论文发表于新一期《自然》杂志。

肝脏在经历肝炎、药物性损伤和酒精性肝病等损伤后可自我修复。但有时肝脏受损严重,无法迅速愈合,会导致急性肝衰竭。一些急性肝衰竭患者可以通过药物逆转。然而,如果情况更严重,唯一的疗法可能是紧急肝移植。因此,人们迫切需要发现增强肝脏自愈能力的新方法。

在最新研究中,英国爱丁堡大学炎症研究中心教授尼尔·亨德森及其同事对急性肝衰竭患者肝细胞的基因进行了测序,并将其与健康人的基因进行对比分析,生成了肝脏再生的图谱。这份图谱显示在修复过程中,哪些细胞是活跃的,从而发现了新的“领导细胞”。

研究小组还观察了小鼠体内“领导细胞”如何修复乙酰氨基酚导致的肝损伤。他们注意到,在伤口愈合过程中,这些细胞一马当先,迅速闭合伤口,然后细胞快速增殖,进一步密封伤口。这表明,在制造新组织前,肝脏优先考虑闭合伤口,防止细菌进入器官引起广泛感染。

亨德森表示,尖端技术使他们首次能够非常清晰地研究人类肝脏的再生过程,并识别出对肝脏修复至关重要的细胞类型。他们希望这项研究能加速发现肝病患者急需的新疗法。(来源:科技日报)